冰淇淋車不見了

作者: 吳慧珍 | 中時電子報 – 2013年12月29日 上午5:30

工商時報【吳慧珍】

■芬蘭2011年起課徵甜品稅,導致冰淇淋消耗量萎縮,雀巢今夏宣布不再經營冰淇淋車業務,雖令許多芬蘭人哀聲四起,但另一群視冰淇淋叫賣叮噹聲為噪音的人則拍手叫好。

■Ice-cream trucks are being taken off the streets in Finland. Why?It's complicated, but a big reason is taxes aimed at people with a sweet tooth.

今年夏天,芬蘭婦女哈帝卡寧(Jannica Hartikainen)愁著不知怎麼跟自己的5歲女兒席亞拉解釋,一直以來伴隨叮叮噹噹聲穿梭大街小巷的冰淇淋車,從今以後再也看不到了,站在路旁等冰淇淋車的席亞拉幾乎是哭著問:「這真的是最後一次嗎?」

答案要令席亞拉和跟她一樣的冰淇淋控心碎了,與聯合利華(Unilever)爭食芬蘭冰淇淋市場的瑞士食品大廠雀巢(Nestle)宣布,取消1993年起便出現在芬蘭的冰淇淋車業務,此後芬蘭街頭將不見冰淇淋車的蹤影。追根究柢,都是政府向愛吃甜食的人課稅惹的禍。

歐元區成員中少數擁有3A最高信用評級的芬蘭,雖憑藉健全的公共財政安然度過2009年的經濟危機,豈料此後財政狀況每況愈下。

甜品稅衝擊銷售量

為了開闢財源增加國庫稅收,2011年國會通過針對汽水、糖果、冰淇淋等甜品課徵特種貨物稅(excise tax),拿冰淇淋來說,消費者每買1磅就得額外多付60美分,2012年1月此稅稅率又調高了一次。

雀巢芬蘭分公司總經理柯特卡(Sakari Kotka)指出,此「甜品稅」實施2年下來,芬蘭的冰淇淋人均消耗量降到3加侖以下,與開徵前的水平相比足足跌掉2成。芬蘭的冰淇淋人均消耗量向來可擠進全球前10大。

雀巢也經營冰淇淋車業務,按照與加盟個體戶簽的合約供應冰淇淋車上的冰品,但柯特卡表示,冰淇淋車簡直無利可圖。人口僅500萬的芬蘭地廣人稀,因此駕著冰淇淋車的業者須長途跋涉跑遍許多地方,才能多做點生意。芬蘭人雖對冰淇淋情有獨鍾,但在芬蘭這門生意還是起伏不定,主要是這個北極圈國家夏短冬長。

儘管這裡一年到頭冰淇淋需求穩定,夏天仍是重要旺季,陽光普照時賣得嚇嚇叫,若陰雨綿綿的話可就傷腦筋,冰庫留了一大堆冰淇淋賣不出去。

夏短冬長業績不穩

雀巢收起冰淇淋車業務,愁眉苦臉的不光是愛吃冰淇淋的芬蘭男女老少,還有靠開冰淇淋車維生的人。

諾得斯洛姆(Kalle Nordstrom)2009年起就駕著冰淇淋車滿街跑,不辭辛勞的周到服務替他培養出不少死忠粉絲,但今年8月是他的最後巡迴之旅,有小男孩知道以後看不到他一臉沮喪,還有家住距離首都赫爾辛基30英里外的顧客,情商他把車開到附近,好讓她最後一次回味別處買不到的太妃口味冰淇淋。

近年來芬蘭的冰淇淋整體銷量中,從冰淇淋車賣出的占不到5%。

雖說很多人對於冰淇淋車自此從芬蘭街頭消失難掩失落,卻也有另一群人鼓掌叫好,因為冰淇淋車傳來的叮噹聲對他們來說實在不勝其擾,對在家工作的SOHO族或上夜班必須靠白天補眠的人而言,無異是噪音汙染。職業指揮家薩里(Jouko Saari)表示:「冰淇淋車經過墓園時發出的噹噹聲,連正在主持告別式的牧師都會嚇一跳。」

但這種噹噹聲聽在冰淇淋迷林德魯斯(Tomi Lindroos)耳裡,卻是令他興奮莫名的美妙音符,他樂觀期待冰淇淋車有一天會重現街頭。

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